L'Histoire de la Boussole

L'Histoire de la Boussole

Boussoles de divination

Le minerai de fer naturellement magnétisé, ou magnétite, également appelé "lodestone", semble avoir été découvert initialement dans ce qui est aujourd'hui la Chine moderne. On a observé que ce matériau, s'il n'était pas entravé par la gravité et la friction, s'orientait selon un axe nord-sud. Pendant la dynastie Han, entre 300 et 200 avant J.-C., des boussoles ont été fabriquées, mais, ironiquement, elles n'étaient pas utilisées pour la navigation, mais plutôt pour la divination.

 Il est facile d'imaginer que la pierre de gîte était considérée comme possédant des propriétés magiques, et les premières boussoles étaient donc des outils de géomancie, utilisés pour prédire l'avenir. L'utilisation des boussoles était également importante pour le feng shui, l'art d'établir l'harmonie dans une pièce ou un bâtiment en alignant divers éléments sur les points cardinaux de la boussole.

 

Les premiers compas de navigation

 À l'époque de la dynastie Tang (VIIe siècle), les érudits chinois avaient trouvé un moyen de magnétiser des aiguilles de fer en les frottant avec de la magnétite. Ils avaient également observé que les aiguilles refroidies par la chaleur rouge et maintenues dans l'orientation nord-sud devenaient magnétiques. Ces boussoles à aiguilles plus raffinées pouvaient alors flotter dans l'eau (boussole humide), être placées sur une tige pointue ou suspendues à un fil de soie (boussole sèche). Cette portabilité les rendait beaucoup plus adaptées à la navigation.

Au 11e siècle, les militaires chinois utilisaient des boussoles humides et sèches pour la navigation et l'orientation navale. Le \"poisson pointant vers le sud\" était un poisson en bois contenant une aiguille de fer magnétisée, qui flottait dans un bol d'eau. Plus tard, une version sèche de la boussole a vu le jour sous la forme d'une tortue. De la pierre ollaire était incrustée dans son corps en bois sculpté et posée en équilibre sur une aiguille en bambou, ce qui lui permettait de tourner librement.

Poisson pointant vers le sud

 

Pointeur sud ou Gouverneur sud

Les boussoles de navigation issues de la dynastie Song en Chine avaient un design unique. La pierre d'alun était façonnée en une forme qui peut être décrite comme une cuillère à soupe ou une louche. Elle était placée au centre d'une plaque de bronze, et les propriétés magnétiques la faisaient tourner sur elle-même. Lorsqu'elle s'arrêtait, le manche de la cuillère pointait vers le sud et le bol de la cuillère vers le nord. Ces boussoles étaient appelées \"pointeurs du sud\" ou \"gouverneurs du sud\". Sur la plaque de bronze étaient inscrits les points cardinaux de direction, les indicateurs de direction pour diverses constellations, ainsi que d'autres symboles et informations importants.

Marins européens

 

Dans les années 1300, les boussoles magnétiques ont commencé à apparaître en Europe et au Moyen-Orient. Bien que certains historiens affirment que les Européens ont créé de manière indépendante des boussoles magnétiques à partir de minerai de fer plusieurs siècles après les Chinois, la plupart pensent que les Chinois ont présenté leur boussole aux musulmans, qui ont ensuite partagé ce savoir avec les Européens.

 

Quoi qu'il en soit, l'arrivée de la boussole a été très importante pour la navigation maritime qui, jusqu'alors, se fiait au soleil ou aux étoiles. L'arrivée de la boussole a permis de voyager en mer tout au long de l'année, au lieu d'être limité aux mois les plus beaux.

L'âge des découvertes

 

Avec une boussole en main, les marins européens étaient mieux équipés pour naviguer en haute mer, hors de vue de la terre. La boussole a largement contribué à la possibilité de l'âge des découvertes : une période d'exploration mondiale de la part des Européens qui s'est déroulée approximativement entre le 15e et le 18e siècle.

C'est à cette époque que les navigateurs et les marchands tracent des routes maritimes vers la Chine, le Japon et les îles indonésiennes, et établissent le commerce de la soie, du thé et des épices. C'est également à cette époque que les conquistadors espagnols rencontrent les civilisations aztèques et incas d'Amérique centrale et du Sud et que les explorateurs découvrent les merveilleuses ressources naturelles de l'Amérique du Nord. L'augmentation des voyages en mer et des routes commerciales, rendue possible par la boussole, a conduit les Européens à s'installer sur le continent américain. 

La croisade magnétique

Au 16e siècle, les boussoles et les cartes étaient des outils indispensables pour les navires naviguant en mer. Mais même à cette époque, les navigateurs et les marins savaient qu'il y avait quelque chose d'étrange dans leurs boussoles. Ils pouvaient voir Polaris, mais remarquaient que leurs boussoles n'étaient pas toujours alignées avec lui : elles n'indiquaient pas toujours le nord.

 

Au cours du XVe siècle, les navigateurs ont commencé à comprendre que les aiguilles des boussoles ne pointaient pas directement vers le pôle Nord, mais plutôt vers un point proche ; en Europe, les aiguilles des boussoles pointaient légèrement à l'est du nord géographique. Pour contrer cette difficulté, les navigateurs britanniques ont adopté les boussoles méridionales conventionnelles, dans lesquelles le nord sur le cadran de la boussole et le "nord de l'aiguille" étaient les mêmes lorsque le navire passait un certain point en Cornouailles, en Angleterre.

 

Les scientifiques ont commencé à s'interroger sur l'origine de cette variation, connue sous le nom de "déclinaison magnétique".

 

Dans les années 1830, des scientifiques britanniques ont lancé ce que l'on a appelé la Croisade magnétique. Il s'agissait d'une occasion pour les scientifiques de l'époque victorienne de voyager autour du monde pour mesurer la déviation magnétique. Ce relevé devait être utilisé pour aider les navires et la navigation, mais il était également destiné à mieux comprendre pourquoi le champ magnétique terrestre change dans le temps et l'espace.

 

Améliorations techniques

 

Au fil des siècles, un certain nombre d'améliorations techniques ont été apportées à la boussole magnétique. Nombre d'entre elles ont été lancées par les Britanniques, dont le vaste empire était maintenu par la puissance navale et qui s'appuyaient fortement sur les instruments de navigation.

 

Au XIIIe siècle, l'aiguille de la boussole était montée sur une épingle placée au fond du bol de la boussole. Au début, seuls le nord et le sud étaient marqués sur le bol, puis les 30 autres principaux points de direction qui nous sont familiers aujourd'hui ont été ajoutés.

 

 

La rose des vents

 

Les 32 points cardinaux étaient à l'origine dessinés pour indiquer les vents, et étaient utilisés par les marins pour la navigation. Les 32 points représentaient les huit vents principaux, les huit demi-vents et les 16 quarts de vent. Les 32 points, leurs degrés et leurs noms peuvent être consultés ici.

 

 

La boussole des vents de Jansson

 

Sur les premières roses des vents, les huit vents principaux sont représentés par une lettre initiale au-dessus de la ligne marquant leur nom, comme nous le faisons aujourd'hui avec N (nord), E (est), S (sud) et W (ouest). Les roses des vents plus tardives, à l'époque des explorations portugaises et de Christophe Colomb, montrent une fleur de lys remplaçant la lettre initiale T (pour tramontana, le nom du vent du nord) qui marquait le nord, et une croix remplaçant la lettre initiale L (pour levante) qui marquait l'est, indiquant la direction de la Terre Sainte.

 

On attribue souvent à Flavio Gioja (fl. 1302), un pilote de marine italien, le mérite d'avoir perfectionné la boussole de marin en suspendant son aiguille au-dessus d'un motif de fleur de lys, qui indiquait le nord. Il a également enfermé l'aiguille dans une petite boîte avec un couvercle en verre.

 

 

Flavio Gioia à la découverte du pouvoir de la pierre de lune

  

La boussole moderne à remplissage liquide

  

Contrairement aux boussoles sèches, qui étaient facilement perturbées par les chocs et les vibrations, les boussoles à liquide étaient sujettes à des fuites et étaient difficiles à réparer. Ni l'une ni l'autre ne présentait d'avantage décisif jusqu'en 1862, date à laquelle la première boussole à liquide a été fabriquée avec un système de soufflets qui se dilatent et se contractent avec le liquide, empêchant ainsi la plupart des fuites. Grâce à ces améliorations, les boussoles à liquide ont rendu les boussoles à sec obsolètes à la fin du XIXe siècle.

En 1936, le Finlandais Tuomas Vohlonen a inventé et breveté la première boussole portable à remplissage liquide conçue pour un usage individuel.

La boussole de Goodphiling

Les boussoles Goodphiling sont reconnues dans le monde entier : notre marque est synonyme de qualité et d'intégrité. Nous avons lancé le premier compas Goodphiling Voyager il y a plus de 30 ans, et nous avons continué à innover depuis. Le Voyager Compass est aujourd'hui un classique reconnu du design, fabriqué à partir de matériaux de haute qualité, selon des normes rigoureuses : il associe un boîtier en acier inoxydable poli miroir et usiné avec précision, des détails exceptionnels sur le badge, la lunette et le pommeau, ainsi qu'une boussole à amortissement liquide et à réglage rapide, dotée d'un cadran aux normes des montres de luxe. Les dernières boussoles Voyager sont dotées de couvercles intérieurs de boîtier polis miroir : la toile parfaite pour les inscriptions personnelles et les injonctions à agir d'une certaine manière : "Allez avec confiance dans la direction de vos rêves...".

La boussole Voyager

 

Au fil du temps, la gamme s'est élargie pour inclure le Grand Voyager Compass : un cousin plus grand et plus présentable du Voyager, avec une fenêtre de style chasseur dans le couvercle du coffret et des détails gravés en profondeur sur le support de la fenêtre et à l'intérieur du coffret. Le Grand Voyager de présentation est doté d'une magnifique boîte laquée piano et convient particulièrement bien pour commémorer des occasions importantes telles que les baptêmes, les remises de diplômes, les mariages, les anniversaires et les départs à la retraite.

La Voyager Expedition Flask associe notre savoir-faire en matière de gourdes à celui des boussoles. C'est un objet d'une grande beauté, qui deviendra un compagnon fiable lors de voyages et d'excursions en plein air. L'étonnant module de la boussole et sa lunette profondément gravée s'intègrent parfaitement dans le corps de la gourde : un cadeau particulièrement apprécié pour les garçons d'honneur, ou pour les 18e et 21e anniversaires.